Arteriosclerose

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Arteriosclerose
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Condições de Saúde

O que é arteriosclerose?

Arteriosclerose é uma doença dos vasos sanguíneos que fornecem sangue rico em oxigênio ao corpo, as artérias. No decurso desta doença arterial, as paredes dos vasos tornam-se mais espessas e mais resistentes, passando a perder a elasticidade. Uma vez que as artérias estão se estreitando simultaneamente, o fluxo de sangue é prejudicado e o fornecimento de sangue para a área afetada é reduzido.


O que causa a arteriosclerose?

As causas da arteriosclerose ainda não são precisamente conhecidas. Presume-se, no entanto, que uma lesão ou algum outro dano à parede dos vasos marca o início da doença. Em resposta ao dano, a parede se endurece e tornar-se mais espessa no local da lesão. Além disso, as gorduras do sangue tendem a se acumular na região lesada criando depósitos de gordura, cálcio e proteínas, o que chamamos de aterosclerose. Estes depósitos de gordura são chamados de placas. Conforme as placas crescem ao longo do tempo, elas estreitam a artéria e dificultam ou podem até mesmo bloquear o fluxo de sangue completamente.

Se a arteriosclerose afetar as artérias que fornecem sangue rico em oxigênio ao músculo cardíaco (as coronárias), ela é chamada de doença arterial coronariana e pode resultar em um ataque cardíaco fatal. A doença arterial periférica, no entanto, é um resultado de arteriosclerose nas artérias fora do coração, frequentemente na parte inferior das pernas. A arteriosclerose nas artérias do cérebro pode levar a um acidente vascular cerebral .